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TIHAR - FETE DES LUMIERES

"Tihar, la fête des lumières, est l’une des plus éblouissantes fêtes religieuses hindoues. Elle est célébrée en cinq jours à compter du treizième jour de la lune décroissante en octobre, c’est-à-dire entre le 25 et le 29 octobre 2019, avec comme date principale le 27 octobre, où l’on célèbre la déesse Laxmi, la déesse de la prospérité. La Déesse Laxmi est l’épouse du Seigneur Vishnu. Elle est née de l’océan et elle possède la richesse des mers. Elle est assise sur un lotus épanouis et son véhicule est une chouette.

La légende raconte qu’un roi consulta son astrologue et reçu la prédiction qu’un serpent viendrait lui prendre sa vie. Le roi demanda à l’astrologue s’il y avait un moyen pour échapper à la mort. Il conseilla au roi de dormir avec des lampes à huile tout autour de son lit et de décorer le palais avec des lampes à huiles le jour de la vénération de Laxmi.

Ainsi, la déesse Laxmi dirait au serpent de ne pas emporter sa vie. Et il advint que le serpent fut effectivement convaincu par la Déesse Laxmi. Le serpent conduisit le roi vers Yama Raj, le dieu de la mort qui ouvrit son registre et devant le temps qu’il restait au roi à vivre, marqua « 0 ». Mais le serpent mit adroitement un « 7 » devant le zéro et le roi vécu 70 ans de plus.

Provenant de cette légende, la fête du Tihar célèbre la déesse Laxmi et les enfers. Les maisons des villes et villages sont décorées de lampes à huile allumées car il est dit qu’au troisième jour de la fête de Tihar, au coup de minuit, elle fait un tour du monde sur sa chouette pour regarder comment elle est vénérée."

LA RIZIERE INFERNALE

Ce matin, le lieu de départ de cette troisième étape est situé sur la ligne de crête juste au-dessus de l'hôtel, et pour y accéder il faut gravir 256 marches (ça dépend...!?) : très bon échauffement ! Au briefing la veille, le directeur de course avait bien prévenu le groupe de partir un bon quart d'heure avant le départ afin de pouvoir récupérer après ce premier effort matinal. Les membres népalais d'encadrement montent ces escaliers de manière décontractée. Bikash Gurung et son équipe ont l'habitude de travailler avec des groupes de touristes à travers tout le Népal. C'est un jeu d'enfants pour eux de monter avec une aisance respiratoire déconcertante. Depuis le début du séjour, ils jalonnent les étapes et sécurisent les parcours. Ils assurent les ravitaillements situés à mi-parcours et sont aux petits soins avec les participantes. Ils sont heureux et fiers d'encadrer cette course qui devient au fil des années une épreuve connue au Népal.


L'étape du jour est courte mais piégeuse car il y a une succession de rizières à longer et il est facile de se retrouver déséquilibré. Comme son nom l'indique, l'étape de la "Rizière infernale" a tenu toutes ses promesses, quelques participantes ont eu du mal à trouver leur chemin à travers ces espaces humides où la récolte a débuté. La rivière qui serpente au fond de la vallée doit être traversée à deux reprises sachant qu'il y a très peu d'eau à ces endroits et qu'ils sont très sécurisés. C'est d'ailleurs après la deuxième traversée qu'était située la ligne d'arrivée et c'est Hélène LABARRE qui l'a franchi en tête suivie de vingt sept secondes par un trio composé de Laetitia PITON, Sonia TRAVERS et Ines DUBOIS.

 

La beauté de cette étape a fait l'unanimité malgré une distance courte de 5 kilomètres.


L'école où a eu lieu la distribution de matériel scolaire nous a accueilli de manière très simple mais tellement sincère. Une haie d'honneur d'une centaine d'enfants attendait les participantes à l'entrée de l'école avec les traditionnels colliers de fleurs. Des chants et des danses avec les enfants ont eu lieu dans la cour de récréation avant l'action de solidarité.


Au cours de ce dernier après-midi à Begnas, les massages ayurvédiques offerts aux concurrentes ont été les bienvenus car après trois étapes et beaucoup d'efforts, les corps sont un peu endoloris.


Demain, déplacement vers Bandipur pour la deuxième partie du séjour.

Classement étape 3 - La Rizière infernale

Classement général après 3 étapes