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LA RIZIERE INFERNALE

Ce matin, le lieu de départ de cette troisième étape est situé sur la ligne de crête juste au-dessus de l'hôtel, et pour y accéder il faut gravir 256 marches (très bon échauffement !). Au briefing la veille, le directeur de course avait bien prévenu le groupe de partir un bon quart d'heure avant le départ afin de pouvoir récupérer.

Les membres népalais d'encadrement montent ces escaliers de manière décontractée. Bikash Gurung et son équipe ont l'habitude de travailler avec des groupes de touristes à travers tout le Népal. C'est un jeu d'enfants pour eux de monter ces escaliers avec une aisance respiratoire déconcertante. Depuis le début du séjour, ils jalonnent les étapes et sécurisent les parcours. Ils assurent les ravitaillements situés à mi-parcours et sont aux petits soins avec les participantes. Ils sont heureux et fiers d'encadrer cette course qui devient au fil des années une épreuve connue au Népal.

L'étape du jour est courte mais piégeuse car il y a une succession de rizières à longer et il est facile de se retrouver déséquilibrer. Comme son nom l'indique, l'étape de la "Rizière infernale" a tenu toutes ses promesses, quelques participantes ont eu du mal à trouver leur chemin à travers ces espaces humides où la récolte a débuté. La rivière qui serpente au fond de la vallée doit être traversée à deux reprises sachant qu'il y a très peu d'eau à ces endroits et qu'ils sont très sécurisés. C'est d'ailleurs après la deuxième traversée qu'était située la ligne d'arrivée et c'est le même trio que la veille qui a franchi la ligne d'arrivée, à savoir : Fabienne LAUNAY, Jocelyne DESHOGUES et Sandra DESBOIS. La beauté de cette étape a fait l'unanimité malgré une distance courte de 5 kilomètres.

L'école où a eu lieu la distribution de matériel scolaire nous a accueilli de manière très simple mais tellement sincère. Une haie d'honneur d'une centaine d'enfants attendait les participantes à l'entrée de l'école avec les traditionnels colliers de fleurs. Des chants et des danses avec les enfants ont eu lieu dans la cour de récréation avant l'action de solidarité.

Au cours de ce dernier après-midi à Begnas, les massages ayurvédiques offerts aux concurrentes ont été les bienvenus car après trois étapes et beaucoup d'efforts, les corps sont un peu endoloris.

Demain, déplacement vers Bandipur pour la deuxième partie du séjour.

Classement étape 3

Classement général après 3 étapes